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“嫦娥之父”欧阳自远自述:从地质专业如何走上探月之路

 

欧阳自远院士在现场演讲

中国科学院院士欧阳自远是我国著名的天体化学与地球化学家,中国月球探测工程首席科学家,被誉为“嫦娥之父”。但他最开始学习的专业,却是地质学。究竟是怎样的经历,让他成为了我国探月工程的科学应用首席科学家?中国已经进入深空时代,除了探索月球,未来还要探索哪些星球?7月11日,欧阳自远在2019苏州国际精英创业周昆山专场活动·中国昆山创业周开幕式上讲述了自己的人生之路。

为建设工业化国家,选择地质专业

1952年,新中国成立不到3年,欧阳自远高中毕业,正在思考和选择未来的专业方向。当时,国家提出要建设一个工业化国家,而最缺的就是矿产资源。《中国青年报》发出号召:“年轻的学子们,你们要去唤醒沉睡的高山,让它们献出无尽的宝藏。”这句话深深打动了欧阳自远,“我下决心要报考地质学专业!要去找矿!为祖国的工业化添砖加瓦。国家的需要,就是我的选择。”尽管欧阳自远最喜欢的是天文学和化学,但仍报考了地质专业。

1957年,欧阳自远大学毕业,随后继续攻读博士学位。同一年,苏联发射了第一个人造地球卫星(shuthuk-1),拉开了人类空间时代到来的帷幕,这给了欧阳自远极大的震撼,“我们在地球上找矿探矿,像一只小蚂蚁,在地球上爬来爬去,效率太低。如果用人造卫星找矿,绕地球飞几圈,岂不是很快就能调查清楚?”

当时,新中国成立不到10年,百废待兴,一穷二白,根本没有条件和能力去发射卫星,更没有能力去探测月球。但是欧阳自远相信,“中国一定会走进空间时代。我们年轻人能不能为迎接空间时代的到来,做一些科学上的准备,让中国空间时代到来快一些、更顺当一些?”

将研究生阶段的学业任务提前完成后,欧阳自远马上就开始系统分析研究美、苏两国探测月球的计划、方案、目标、实施步骤和成果;并紧密结合中国的实际,思考和研究中国开展月球探测的发展战略与长远规划。另一方面,欧阳自远也开展各类地外物质研究。当时,在国内还没有人研究这个领域,欧阳自远只有从头研究。

通过收集降落在中国的各类陨石,利用高空科学气球收集平流层的宇宙尘埃,进行实验室的系统研究,欧阳自远逐步在中国建立起相关的实验室,也培养了一批从事陨石学、天体化学、月球科学和行星科学的科学队伍,并不断发表和出版有关的文章和书籍。

读懂美国政府的太空礼物,崭露头角

1976年,中国降落了一次世界规模最大的石陨石雨——吉林陨石雨,中国科学院和各高校立即组成由欧阳自远负责的联合科学考察队。团队一共发表了100多篇研究论文和两本专著,这也成为国际上陨石系统研究的典范。

1978年5月,美国总统卡特派安全事务顾问布热津斯基访问中国,准备中美建交,并送给中国政府两件礼品:一件是美国宇航员带上月球又带回来的中华人民共和国国旗,另外一件是美国宇航员从月球上带回的岩石样品。

那时研究天体岩石的科学家还非常少,于是有关部门就将那块石头送到了欧阳自远这里。

在洁净的手提箱里,欧阳自远打开样品外的有机玻璃,岩石样品只有小黄豆大小,重量1克。欧阳自远决定,拿一半样品分析,组织全国相关的实验室,先做非破坏性研究,再做破坏性研究。

4个月内,团队就对月球样品的主量元素与微量元素、同位素组成、各种矿物成分与结构、岩石结构构造、形成年龄、演化历史和样品在月球表面的环境都有了清楚的了解,确证是高钛月海玄武岩,是阿波罗-17宇航员采集的70017-291号样品。

欧阳自远团队还借此发表了14篇研究论文,这让美国的科学家感到惊讶,“看来中国人什么都知道了”。研究完,欧阳自远将剩下的0.5克月球石头送给北京天文馆,请他们向公众展出这份来自月球的样品,看看它和地球上的石头有什么不同,这也成为北京天文馆的镇馆之宝。

45年筹备,探月工程得以上马

从1958年到1993年,历经35年的前期准备,欧阳自远等科学家们一度认为中国有能力开展月球探测,请求国家组织专家评审论证。但他还是没想到,这一论证过程又经历了10年。

2003年,孙家栋和欧阳自远负责编写《中国首次月球探测立项报告》;2004年1月24日,国务院批准绕月探测一期工程立项,并正式命名为“嫦娥工程”。孙家栋和欧阳自远分别任中国月球探测工程总设计师和科学应用首席科学家。

中国的月球探测工程相继成功发射了嫦娥二号、嫦娥二号执行绕月探测,嫦娥三号和嫦娥四号实施月球正面和月球背面的落月探测,取得了一系列创新性探测成果。欧阳自远说,“我们下一步要进行月球取样返回,开展火星探测、小行星探测和木星与木星系统的探测,我们要探测整个的太阳系,以及进行行星际的穿越探测,中国,进入了深空探测的时代。”

在欧阳自远的人生经历中还承担过几项特别重大的任务,这也让他深刻地体会到“国家的重大需求,就是我们的奋斗使命”。欧阳自远感受到幸运,“是国家的重大需求引导和培育我成长,塑造了我的人生,内心充满了感恩的情怀,感谢我们伟大的祖国!”

创新没有捷径可走。欧阳自远说,他虽然已经84岁了,但还是会加倍努力,为早日使中国加入到世界创新型国家的前列作出贡献。让欧阳自远最欣慰的是,通过嫦娥工程,培养了一支庞大的、年轻的、有作为的科技队伍。而国家的强大需要在更多高科技领域培养创新人才、加强科学研究、促进产业转化,这需要更多的专家、企业家一起努力奋斗。 

(责编:孟二波、张鑫)
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